万字特写:美国大学招生录取标准内幕和疯狂乱象

发布日期:2020-11-26 11:43:56 阅读:1353 作者:曹敬龙



万字特写:美国大学招生录取标准内幕和疯狂乱象

 

美国大学的招生,已经乱套了。

 

你只需要去问问那些被理想学校脆拒了的申请人就好啦。问问高中的辅导员吧,他们抱怨说,大学不会因为创造力、决心或社区服务而去奖励那些有前途的学生。就连一些顶尖大学的招生官本人也承认,招生录取制度已经非常糟糕了。

 

乱象

 

不过,如果你问 5 个人如何来解决这个问题,他们会给出 5 个完全不同的答案。

 

当然,你也许认为大学太过于重视标准化成绩了。但是,如果你邻居的孩子有近乎完美的分数,他就会认为成绩真的很重要。

 

最近一项盖洛普民意测验显示,超过半数的美国人认为,大学不应该给校友的孩子提供入学的优先待遇;但是另外一半的人,却认为父母关系至少应该是招生录取里个“次要因素”。

 

关于谁有资格进入美国最顶尖的大学,以及凭什么能进入的争论一直在沸腾。

 

美国司法部正在调查一项由 64 个亚裔协会组成的联盟在 2015 年提交的申诉。这个申诉,指控美国大学歧视成绩优秀的亚裔申请者。

 

此外,反对平权运动政策的公平录取组织(Fair Admissions)的学生,已经对哈佛大学、北卡罗来纳大学教堂山分校和德州大学奥斯汀分校提出了亚裔种族歧视诉讼。



尽管最高法院去年裁定,招生官在录取学生的时候是可以把申请人的种族考量进去的,但民意调查显示,大多数美国人都不同意这一决定。平权运动的批评人士认为,这事儿在以后还有更多的法律挑战。

 

不管怎么样,录取公平这个老问题肯定会持续下去。

 

首先,美国这个国家不能对一个棘手的五字单词——优异(merit),达成一致。

 

英国社会学家 Michael Young 在半个世纪前,创造了贬义词“唯才是用”(meritocracy),用来描述一个用标准化智力测试来表彰精英的未来。然而,正如 Rebecca Zwick 在她的新书 《谁会被录取?》中解释的那样,“merit” 这个词,在现在美国的语境下,意味着“成绩优异”,狭义地定义为评级和考试分数。

 

但这只是申请者价值的一个方面。加州大学圣芭芭拉分校的荣誉教授 Dr. Zwick 一直是 SAT 考试机构的研究员,她就觉得,一个学生能否进入自己选择的大学,不应该由应试能力来决定。事实上,“merit” 的标准,压根就没有绝对的定义。

 

我们明白,你们 —— 焦虑的学生、疲惫的父母、困惑的公民 —— 都在想美国大学到底在想什么?

 

有标准么?

 

我们有必要静下心想一想,13% 的四年制大学,接收了不到 50% 的申请者。

 

话虽如此,牵动大家心绪的,永远是那些竞争最激烈的学校。每年,全球最顶尖的学府都会拒绝成千上万原本可以在那里茁壮成长的学生。

 

是的,拒绝是痛苦的。不过,还是把这些话大声说出来吧,招生过程不,公,平。

 

不管你喜不喜欢这事儿:美国大学并没有你想象的那么热烈欢迎那些已经修过七门或更多大学预修课,拿了全 A 学生。被拒并不是真的针对你个人,因为招生是一个疯狂的大杂烩,各种申请者,各种背景都混杂在一起互相竞争。

 

就像父母让孩子们做家务一样,所有的美国大学都会给他们的招生官一份要完成的任务清单,当他们做不到的时候就会被解雇。

 

“我们不生活在云里,现实是我们有一条底线。”三一学院的招生负责人 Angel B. Pérez 说。“我们是一家学院,但我们也是一家企业。”

 

在许多校园里,财务问题会影响到录取的决定。美国大学招生咨询协会 (NACAC) 最近的一份调查显示,大约一半的机构表示申请者的财务和支付能力在招生决定中具有一定重要性。

 

其他衡量学生的奇特指标,比如地理多样性。这现在被视为机构实力和受欢迎程度的指标。如果一个班级不能够由于来自美国 50 个州的新生组成的话,一些校长会不怎么高兴。而且一所大学可能还需要一定数量的工程专业的学生,还有大学球队里的守门员。

 

事实上,虽然说一所大学可以接受 33% 的申请者,但这并不意味着你可以自以为是地觉得你和每个申请者一样,都有三分之一的机会。成功与否,取决于一个学生能带来什么。

 

 

 

总的来说,招生中没有什么比平时成绩——加上高中课程的强项——和 ACT/SAT 成绩更重要了。

 

在时间资源有限的情况下,这些指标是一种相对快的方法去表明谁更容易有成就。但这种衡量也有弊端。分数膨胀使评价分数的任务更加复杂,高中评分政策上也有差异。标准化考试成绩和家庭收入有关;白人和亚裔学生比黑人和拉美裔学生表现好。此外,大学预测学生成就时,往往只限于第一年的成绩。

 

因此,很多大学都依赖于“整体”评估,让大学能够将申请者的学术记录和背景结合,并找出可能不像身边富裕的同龄人那样,拥有耀眼资质的弱势学生。他们是否参加过低水平的或资源丰富的高中?他们是否参加过课外活动?他们有领导经验吗?

 

新玩法

 

大学要寻找的东西很清楚,在招生人员眼里——以及在生活中——什么才是最重要的,学生们通常也会做出相应的反映。

 

Dr. Pérez 出身于一个低收入家庭,是家中的第一代大学生,他最近改革了三一学院的招生程序,以便找出那些未来有前途的学生,尤其是弱势学生。